Saúde

Estudos revelam que 90% do sal de mesa tem micro-plásticos

Anos atrás, os microplásticos já haviam sido descobertos no sal marinho.

Mas o que não ficou claro foi o quão longe eles estavam espalhados no tempero mais comumente usado. Agora, novas pesquisas mostram que os microplásticos estão presentes em 90% das marcas de sal de mesa analisadas em todo o mundo.

Das 39 marcas analisadas, 36 continham microplásticos, de acordo com a equipe de pesquisadores da Coreia do Sul e do Greenpeace East Asia.

Esta nova iniciativa, que utilizou estudos anteriores sobre sal, é a primeira de tal escala a analisar a expansão geográfica dos microplásticos no sal de mesa e sua correlação com o local onde a poluição plástica é encontrada no meio ambiente.

“Os resultados sugerem que a ingestão humana de microplásticos através de produtos marinhos está intimamente ligada às emissões em qualquer região”, Seung-Kyu Kim, professor de Ciência Marinha da Universidade Nacional de Incheon, disse que a Coréia do Sul.

Sal amostras de 21 países da Europa, América do Sul e América do Norte, África e Ásia foram analisadas. As três marcas que não continham microplásticos vieram de Taiwan (sal marinho refinado), China (sal refinado) e França (sal marinho não refinado produzido por evaporação solar). O estudo foi publicado este mês na revista  Environmental Science & Technology .

O estudo determinou que a densidade dos microplásticos presentes no sal variava enormemente entre marcas, com a concentração de marcas asiáticas sendo especialmente alta . As maiores quantidades de microplásticos foram encontradas no sal vendido na Indonésia. A Ásia é um ponto quente de poluição por plástico e a Indonésia – com 54.720 quilômetros de litoral – foi listada em um  estudo de 2015, não relacionado ao sofrimento do segundo pior nível de contaminação por plásticos no mundo.

Em outro indicador da densidade geográfica da poluição plástica, o sal marinho continha os mais altos níveis de microplásticos, seguido pelo sal do lago e depois pelo sal-gema (ou halita).

O novo estudo é o quinto publicado sobre sal nos últimos anos. Eles realizaram outros em  Espanha,  China,  o  Estados Unidos e por um grupo de França, Grã-Bretanha e na Malásia .

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Sherri Mason, professora da Universidade Estadual de Nova York em Fredonia, que fez parceria com pesquisadores da Universidade de Minnesota em um estudo independente sobre sal, disse em uma entrevista que as novas descobertas “acrescentam outra peça ao quebra-cabeça” para avaliar o impacto dos microplásticos.

“O fato de terem encontrado concentrações mais altas na Ásia é interessante. Embora não seja surpreendente, você tem que ter os dados “, diz ele. “Estudos anteriores descobriram traços de microplásticos em produtos salinos vendidos nesses países, mas não sabíamos quantos”.

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Segundo ela, o novo estudo “nos mostra que os microplásticos são onipresentes. Não é uma questão do tipo se você comprar sal marinho na Inglaterra, você está seguro “.

Eles são prejudiciais?

O novo estudo estima que o adulto médio consome aproximadamente 2.000 microplásticos por ano através do sal. O que isso significa para nós permanece um mistério.

Um estudo independente da Universidade de York, Grã-Bretanha, que teve como objetivo avaliar o perigo de microplásticos para o meio ambiente e foi publicado na quarta-feira, concluiu que não é conhecido o suficiente para determinar se os microplásticos são prejudiciais.

A revisão de 320 estudos existentes descobriu ” grandes lacunas de informação” na compreensão científica do efeito dos microplásticos. Os estudos examinaram diferentes tipos de micro -plastics , incluindo microesferas, fragmentos e fibras, o que tem causado uma “incompatibilidade” de conjuntos de dados semelhante ao comparar “maçãs com peras” comparações, tal como indicado em comunicado Alistair Boxall, professor de geografia Universidade de York e co-autor do estudo.

“Com base em nossa análise, atualmente, as evidências que sugerem que os microplásticos causam efeitos adversos significativos são limitados”, diz ele. “Mais qualidade e mais estudos de monitoramento global são urgentemente necessários, juntamente com estudos de efeitos ambientais mais realistas sobre o tamanho das partículas e os tipos de materiais presentes no ambiente.”

Esse novo  estudo,  financiado pelo Personal Care Products Council, uma organização comercial industrial, foi publicado na revista Environmental Toxicology and Chemistry.

Boxall acrescentou que a grande atenção recebida pelos microplásticos poderia desviar a atenção dos problemas de poluição ambiental que são piores (e mais fáceis de identificar), como as pequenas partículas liberadas pelos pneus.

A National Geographic está comprometida em reduzir a poluição por plástico. Você encontrará mais informações sobre nossas atividades sem fins lucrativos neste link . Esta história é parte do planeta ou plástico? , uma iniciativa plurianual para aumentar a conscientização sobre a crise global de resíduos plásticos. Saiba como você pode reduzir o uso de plásticos descartáveis e se comprometer .

Este artigo foi originalmente publicado em inglês em nationalgeographic.com .

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