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Valeriana benefícios e propriedades medicinais

Valeriana - Valeriana officinalis

A valeriana (Valeriana officinalis) é uma planta medicinal também conhecida como erva-deamassar, erva-dos-gatos e erva-de-São-Jorge. Pertence a família Valerianaceae.
 
Benefícios da valeriana
 
A valeriana é utilizada principalmente para problemas de sono, vez que ajuda as pessoas a adormecerem mais rápido e melhora a qualidade do sono.
 
Pesquisadores acreditam que a valeriana aumenta a quantidade de ácido gamaaminobutírico (GABA) no cérebro, um neurotransmissor que ajuda a regular as células nervosas, apresentando um efeito similar – porém mais fraco – ao causado por drogas convencionais como o alprazolam (Xanax) e o diazepam (Valium), que também funcionam através do aumento da quantidade de GABA no cérebro.
 
As partes medicinais da planta se concentram na raiz e rizoma, que é um bom relaxante para os músculos e esqueleto, como também é um sedativo que ajuda a tratar a ansiedade, tensões e insônia. Durante a Primeira Grande Guerra (1914-1918), a valeriana foi administrada a soldados e civis traumatizados pelos horrores da guerra.
 
Na Europa, o extrato de valeriana é o sedativo natural mais comum, sendo que na Alemanha, é utilizado para tratar crianças incontroláveis e hiperativas.
 
Também é usada em forma cataplasma em áreas dolorosas no corpo e como erva de banho para dores reumáticas.
 
Na culinária, folhas jovens podem ser consumidas.
 
A espécie Valeriana edulis possui raíz comestível, porém não é muito saboreada.
 
O chá de valeriana não deve ser fervido.
 
Contraindicações e efeitos colaterais da valeriana
 
Doses grandes podem fazer algumas pessoas se sentirem deprimidas, enjoadas, com dores de cabeça e letárgicas.
 
Deve ser utilizada em pequenas doses e por curtos períodos de tempo.
 
Não deve ser utilizada durante a gravidez e por pessoas com pressão baixa ou hipoglicemia. 
 
Curiosidades
 
A valeriana é uma planta perene nativa da Europa que cresce até 2 metros de altura.
 
Muito cultivada para decorar jardins, possui pequenas folhas de cor verde escura e flores pequenas, de cor branca, roxa ou rosa-claro, que florescem durante o verão.
 
O nome popular da planta deriva do latim valere, que significa “estar com saúde”.
 
Gatos adoram o cheiro da planta e em função disso algumas pessoas enchem uma bola de meia com a erva para servir de brinquedo para os gatos.

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